秧草的滋味(随笔)
2024-04-17 10:43:00  来源:人民日报  作者:范继平  
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  春天的江苏扬中,流青溢绿,花儿芬芳。而这幅五彩斑斓的图画中,尤其引人入胜的,是那遍植乡野的秧草。

  秧草其实就是我们常说的苜蓿,世界各地广泛种植。史书记载,当年张骞出使西域,把苜蓿种子带回中原。多年生或一年生的苜蓿,因耐盐碱,传播能力强,很快遍及各地。

  扬中是扬子江中的一片江心绿洲。虽然这片土地始有人烟才六百多年,但种植秧草的历史已有两百多年。空气清新、气候温润的扬中,非常适合秧草生长。一到水丰草盛的阳春三月,碧绿的秧草茎叶繁茂,青翠浓郁。若是到了四月,秧草开出朵朵金黄色的小花,点缀在绿色田野里,犹如碧玉嵌金,煞是好看。

  古时,人们就已开始食用秧草。据说,苏东坡晚年居住常州的那些日子,秧草是他的日常小蔬。秧草还有药用价值。明代李时珍《本草纲目》将其列入菜部,“干食益人,可久食,利五脏……”

  记得小时候,乡村里家家户户种秧草。乡亲们一茬茬地吃,吃不了就切碎晒干,用大小不一的坛子,把它一层层地叠起来装好。然后慢慢吃,一直吃到来年的春天。

  秧草有三瓣倒卵圆形小叶,故在南京一带被称为“三叶菜”。而在上海,则因为只吃秧草头,又被称为“草头”。扬中人称其为“秧草”,大概是因为扬中农民也把其用作培育水稻秧苗基肥的缘故。

  如今,扬中人把茎叶柔嫩的秧草做成了各式味道鲜美的美食——秧草烧河豚、秧草烧河蚌、清炒秧草、秧草包子、秧草圆子、秧草春卷、秧草菜粥……其中,“秧草烧河豚”久负盛名。每到春天,就会有食客专门赶赴扬中。有人冲着河豚而来,有人因为秧草而至,喜荤者吃河豚,食素者吃秧草,各取所好,只为品尝鲜美。

  现在,秧草也成为扬中的一项致富产业。零散种植、大小不一的秧草基地有数百个,总面积达万亩,秧草成为扬中的“绿色名片”。走特色路,唱优势歌,扬中的秧草以旺盛的活力和勃勃生机,体现了乡村独有的美丽和魅力。在扬中,流传着这样一段话:昔日江洲岛,长着小秧草,扬中人民忘不了,它是救命草。如今生态岛,处处种秧草,绿色产业少不了,它是致富草。未来扬中岛,秧草是个宝,健康长寿缺不了,它是幸福草。

  扬中的游子们在外漂泊的日子里,心底留恋的东西中,一定少不了秧草。那流淌在秧草叶上的,是连绵不断的乡愁。

  春天的雨露落在秧草叶上,晶莹剔透的露珠,犹如一个个小小的放大镜,映出点点纯净的嫩绿。微微春风吹来,露珠在秧草叶上流淌荡漾,给人以无限情思。

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